Palacio Episcopal de Astorga: Detalles, Curiosidades e Historia del Palacio de Gaudí

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Gaudí hacia maravillas, y el Palacio episcopal de Astorga, o Palacio de Gaudí, localizado en la ciudad de mismo nombre, es una de ellas (guía qué ver en Astorga aquí), de las pocas fuera de Cataluña.

Junto a la Catedral de Astorga, se trata del gran atractivo de la ciudad, por el edificio en sí y lo que alberga (también es museo). Esto es todo lo que debes saber antes de visitarlo.

🏰 Arquitectura, fíjate en…

La definición «canónica» del Palacio de Gaudí es que estamos ante un edificio de estilo neogótico del genial arquitecto catalán. Pero eso es quedarse muy corto.

Se trata de una construcción muy característica, por fuera y por dentro, llena de peculiaridades que os contamos seguido, con planta de cruz griega superpuesta sobre una cuadrada y un foso (ambos elementos pocos comunes) y cuatro fachadas separadas por torreones.

Palacio de Gaudí trasera

En general por fuera da la sensación de castillo de cuento gracias a las torres, pero al entrar esto cambia y sentimos que estamos en un edifico más orientado al culto que a festines.

Como da mucho de sí, para no volverte loco, estas son algunas de las partes más peculiares de su arquitectura que decíamos antes:

➡️ Exerior

Aunque no es edificio en sí, el exterior del Palacio Episcopal de Astorga también merece mención. El enclave es perfecto, en el centro de Astorga, a los pies de las murallas y junto a la majestuosa Catedral.

El edificio está rodeado por un jardín, donde además se hallan tres esculturas grandes de ángeles, pensadas inicialmente para la cubierta del edificio.

Palacio Episcopal de Astorga exteriores

Están hechas en cinc, por la Real Compañía Asturiana de Minas en base a los diseños del propio Gaudí. El primero de los ángeles porta una cruz, el segundo un báculo y el tercero una mitra.

➡️ Pórtico de entrada

De lo más característico y bonito, la entrada principal.

Es un porche a los pies de una escalera sobre el foso, formado por tres grandes arcos abocinados, construidos con piedras labradas y separados entre sí por contrafuertes.

Mucho se ha escrito sobre él. Por ejemplo, el arquitecto Cèsar Martinell, también catalán, comentó que:

Son el mejor avance de la arquitectura en piedra desde la época ojival hasta la actualidad

➡️ Torres y resto de estructura exterior

Siguiendo con el exterior, todo el edificio se sustenta en pilares rematados con capiteles decorados, y está perimetrado en la parte superior por un almenado de estilo mudéjar.

Las torres, semicirculares, claramente destacan con sus terminación en chapiteles puntiagudos.

Cuatro en total, delimitando las cuatro fachas que decíamos, también con sus curiosidades: están plagadas de ventanas, de diferentes tamaños y formas (muchas de arcos apuntados).

➡️ Interior

Si nos vamos al interior, nos encontramos con cuatro niveles (semisótano, planta baja, piso principal-noble y el desván), en los que claramente se nota la mano de Gaudí por todas partes.

Tip
Aunque todo el edificio es claramente «gaudiano», como contamos luego el arquitecto catalán abandonó la obra antes de finalizarse. Esto provocó que algunas partes quedaran un poco desvirtuadas, como la planta noble, que originalmente la pensó no tan compartimentada como finalmente se hizo.

Predomina la luminosidad, la riqueza de materiales, las formas… una maravilla, principalmente en la planta noble.

Por ejemplo, en el piso principal, hay grandes arcos ojivales y bóvedas de crucería, rematados en los nervios con barro cocido para que destaquen.

O las diversas columnas, de diferentes estilos (gótico, mudéjar, motivos naturales) y con capitales estrellados, inspirados en el templo gótico francés de Sainte-Chapelle, así como las grandes vidrieras (influenciadas por las de la Catedral de León).

➡️ Capilla

La capilla, en el piso principal, es una pasada.

Pequeña, se accede por dos grandes arcos y es muy luminosa gracias a las grandes vidrieras, con representaciones de temas bíblicos, como la creación de Adán y Eva.

Capilla del Palacio de Gaudí

Las paredes también están adornadas, por diversos frescos religiosos, todo coronado por un altar de mármol blanco y diversas estatuas de santos.

Curiosidad
A la entrada de la capilla Gaudí decidió añadir dos balcones, donde se pueden ver dos inscripciones en latín con la fecha de inicio y finalización de la obra.

🏛️ Museo de los Caminos

Desde 1964 el Palacio de Gaudí también es un museo, que se conoce como el Museo de los Caminos. Está dedicado al Camino de Santiago, arte religioso e historia.

Haciendo una radiografía somera, esto es lo que te encontrarás:

  • En el sótano: centrada en arqueología romana, medieval y cristianismo antiguo. Hay piezas de todo tipo, desde utensilios doméstico a vidrios o lucernas.
  • En la planta de acceso: tres salas, con tallas en madera policromada y pinturas de mucho valor. Aquí también están los objetos sobre el Camino de Santiago, con mención especial para la colección de piezas centradas en el Apóstol Santiago.
  • En la planta noble: orfebrería religioso, otros objetos religiosos varios… y ojo a las obras de escultura y pintura, entre las que destacan las de maestros como Bartolomé Hernández o Gregorio Español.
  • En la planta superior: se centra en obras de artistas leoneses contemporáneos desde los 50 hasta los 90.
Pieza del Palacio Episcopal de Astorga

❓ Datos Curiosos

Antes de pasar al siguiente apartado de Historia del Palacio Episcopal de Astorga, algunas curiosidades:

  • En 4 años Gaudí avanzó en la construcción unas tres veces más que cuatro arquitectos distintos en 22 años
  • Durante la Guerra Civil española, el edificio fue cuartel de artillería y sede de la Falange
  • El palacio sufrió daños serios durante la guerra, que se restauraron entre 1943 y 1955
  • Desde el principio se suponía que iba a ser la residencia del Obispo, pero es en lo que menos tiempo se ha ocupado. Sólo de 1956 a 1960 ha sido residencia, concretamente de Josep Castelltort (el siguiente, Marcelo González Martín, es el que finalmente decide reconvertirlo a museo)
  • El primer proyecto que presentó Gaudí fue rechazado, por el Marqués de Cubas (arquitecto de entre otras cosas la Catedral de la Almudena de Madrid)
  • El proyecto se adjudicó por 168.520 pts
  • Mientras controlaba «a distancia» la obra del Palacio, en paralelo también estaba inmerso en la construcción de la Sagrada Familia o el Palacio Güell
  • El Obispo José Castelltort murió de forma repentina en el vestíbulo del edificio en 1.960

📜 Historia, resumen

La historia del Palacio de Gaudí arranca con… un incendio. Sí sí.

Resulta que el antiguo «palacio» de la Diócesis de Astorga, un viejo caserón cuadrangular, se fue dejando abandonar, hasta que finalmente en diciembre de 1886 quedó completamente destruido por un incendio.

Es ahí cuando Joan Baptista Grau i Vallespinós, obispo de Astorga en ese momento y amigo personal de Gaudí (ambos eran de Reus), decide encargarle al arquitecto catalán el proyecto del nuevo palacio episcopal.

Palacio de Gaudí en Construcción

A pesar de que por esa época Gaudí ya andaba muy liado con otras grandes obras como comentábamos en el apartado anterior, acepta por la buena sintonía que tenía con Grau.

Sin embargo, estar tan liado le imposibilita viajar a Astorga, y por lo tanto estudiar el terreno para empezar a proyectar el edificio, así que le pide al obispo que le envíe fotos, dibujos, planos y demás información, y con eso prepara los planos y los envía.

Al obispo le gustan, se mueve para conseguir los permisos, y finalmente en febrero de 1889 el proyecto es aprobado, para en junio de ese mismo año empezar las obras, que se presupuestan en 168.520 pesetas.

Se le adjudican al contratista astorgano Policarpo Arias Rodríguez, pero Gaudí, para que no lo terminaran desvirtuando el proyecto, decide que se empleen albañiles y obreros catalanes que ya habían trabajado con él.

Toda la obra avanza bien, hasta que en noviembre de 1893 el obispo Grau fallece.

En ese momento las relaciones entre el arquitecto y el cabildo se deterioran, y finalmente dimite y deja la obra incompleta.

Obras finales del Palacio de Gaudí

Faltaba por construir la última planta y la cubierta, y Gaudí proclama: «no serán capaces de acabarlo, ni tampoco de dejarlo interrumpido«. Y casi acierta.

En los años subsiguientes pasan hasta cuatro arquitectos diferentes por la obra, con al menos un intento de por medio para que Gaudí volviera (sin éxito). Finalmente, entre 1907 y 1915, el arquitecto diocesano de León, Ricardo García Guereta, logra terminar el edificio.

💶 Precios y Horarios 2020

Dejamos por aquí los horarios y precios actualizados para que puedas organizar tu visita.

➡️ Palacio de Gaudí Horarios 2020

  • De Mayo a Octubre de Lunes a Domingo de 10:00 a 14:00 y de 16:00 a 20:00
  • De Noviembre a Abril de Lunes a Domingo de 10:30 a 14:00 y de 16:00 a 18:30

➡️ Palacio de Gaudí Entradas

  • Básica: visita sin ningún «apoyo adicional». Podrás pasear a tu ritmo por todo el edificio. La entrada sale por 5€ (es la más barata).
  • Con tablet: igual que la anterior opción, pero se entrega al usuario una tableta con cascos a través de la que el usuario obtiene explicaciones de lo que está viendo o vídeos y otros contenidos extra. Esta entrada cuesta 6€.
  • Visita guiada: la más cara, pero una opción muy interesante. Se asigna al visitante un guía que va explicando todos los detalles y demás información de interés. Cuesta 8€.

➡️ ¿Cómo llegar al Palacio Episcopal de Astorga?

El palacio está justo en el centro de la ciudad. Lo mejor es dejar el coche por la zona del Melgar (hay mucho aparcamiento y el Palacio está al lado). Esta es la dirección concreta y mapa de situación:

  • Dirección: Plaza Eduardo de Castro, 15, 24700 Astorga, León
  • Mapas localización y de accesos:

Imágenes Vía: @palaciodegaudi@yokko_rose

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